为什么法学院仍然值得

最近有很多关于法学院的负面谈判,但事实相信炒作。法律专业失业率低,律师赚取高薪和贷款是可管理的。

由Aaron N. Taylor

它是法律教育 - 下降申请的开放季节,前学生的诉讼和居民会关于法律工作市场的警告。猖獗的宣传已经采取了耸人听闻的风格。受欢迎的博客和甚至建立的新闻论坛用轶事有关法学院毕业生溺水的贫困人士,未来没有良好的选择。

但与轶事往往的情况一样,这些令人信服的祸患故事代表例外。更糟糕的但是,对主治法学院的智慧的批评通常是基于有缺陷的场所和缺陷的逻辑。你可能听到了很多原因,为什么不去法学院。我应该给你一些原因。

法律培训有助于艰难的经济

让我们从法律工作市场开始。律师并没有免受近期衰退的影响。然而,他们比大多数工人更好。据美国劳动力数据介绍,律师的失业率为2010年1.5% - 超过总计9.6%的六倍以上。自2009年以来,虽然整体失业率持续9%以上,但律师的利率仅超过了2%。确实,律师的失业率在过去几年中大大增加(2007年勉强1%),但与其他职业相比,苍白的增加。

这种经济中的新律师的困境一直是经常讨论的话题。根据全国法律展会协会,“2010年毕业生毕业生面临[该]以来的最差就业市场,自1900年代中期以来。”毕业后九个月只雇用了87.6%的毕业生 - 自1996年以来的最低利率,从2007年的91.9%下降。再次,律师并未对更大的经济萎靡不振的影响 - 新律师更少。事实上,1996年的费率是20世纪90年代初期衰退的后果。但这些统计数据表明,即使在糟糕的时期,绝大多数法学院就毕业后不久就毕业就业。此外,逻辑决定随着时间的推移而增加,历史要求糟糕的时间不会永远持续下去。 

薪资数据显示,绝大多数律师赚取相对较高的薪水。据美国人口普查局称,律师们介绍了医生,牙医和首席执行官(其中一些人)后面的第四个最高中位数薪水。虽然大多数职业在20,000美元至49,999美元之间的中位数薪水之间,但2010年律师的中位数近113,000美元。同样,这是中位数 - 实际中点 - 这意味着大多数律师们制作了六个数字。 

可预见的是,新律师的起始工资倾向于整个职业的中位数,但它们仍然往往相对较高。据纳尔普介绍,2010年班级有63,000美元的中位起始工资,一个尊敬的生活居住在任何职业。在缺点,2010年中位数比前一年低于9,000美元。但工资下降已自动缓冲了整个经济。幸运的是,随着经济呼吸回到生活中,薪水不太可能以相同的速度继续下跌 - 如果有的话。

新律师的薪酬下降部分归功于私人实践工作的下降。 2010年毕业生约有21%在大型律师事务所拥有就业机会,而2009年的约26%。因为这些工作是最高的支付之一 - 通常比10万美元高于10万美元 - 这一部门的下降影响了新毕业生的整体薪资数据。然而,这种转变并没有将法学院提供糟糕的投资。即使在Biglaw工作中减少5%,毕业生的整体就业率下降不到2009年(88.3%)和2010年(87.6%)之间的1%。同样,绝大多数法学院毕业生发现就业支付相对较高的工资 - 即使它不是受欢迎的文化迷彩的类型。 

Biglaw一直在法律职业中举行了一个特殊的地方,因此那些工作的衰落受到局势注意事项并不令人惊讶。但是,大型律师事务所工作总是一小部分整体法律就业市场。事实上,律师的就业市场一直是广泛的,基于最近的数据,它似乎正在扩大。

据纳尔普介绍,2010年毕业生的比例接受了所需酒吧许可证的工作额为68.4% - 衡量的最低百分比。 NALP以否定条件表征了这​​一趋势,这表明法律就业市场的缺点是强迫新的律师来满足于处于非法工作的不足之处。

这个建议可能有一些真相。但是,还有许多付出良好的稳定,甚至是着名的工作,甚至是法律程度,但法律学位可以在招聘过程中提供有用的优势。律师始终居住在非法职业领域,雇主重视法学院培养的技能和处置。因此,大多数法学院为追求非法律工作的学生提供特定的职业规划服务。因此,远离传统法律工作的趋势是对法律培训的多功能性以及有利的职位律师经常在非法律就业市场中发现自己。

在前景方面,法律就业市场有一些乐观,尽管慢慢地。迄今为止,法律部门在2011年增加了大约900个职位。法学院报告雇主参加校园采访。并且有迹象表明,律师招聘将于2012年增加。美国劳工部,律师的就业人员将在整体工作中迅速发展。因此,如果不确定,较大的经济趋势会影响法律工作市场恢复的速度。但有一件事似乎肯定:没有法律培训的工人比在这种经济中的大部分更好,无论发生什么。根据美国劳工部的说法,律师弥补了10个最小的职业之一。这次发现呼吁质疑“太多律师”备忘录,特别是当您考虑在这个国家的法律程序突出时。实际上,律师仍然相对罕见 - 随着需求的需求和工资溢价。

学生贷款并不糟糕

关于法学院费用的讨论往往伴随着学生依赖贷款来支付这些费用的程度。学生贷款债务最近飙升 - 自2000年以来的400%以上。自2001年以来,法律学生借款已跃升了50%。但周围的大部分讨论都是在所有债务坏事的假设上前提。批评者似乎对与联邦学生贷款相关的有利还款条款似乎有所了解。 

在我继续之前,让我明确说明我不捍卫法律教育的定价结构。太多的法学定价结构主要是利用进入课程的席位的需求,我同意学费的增加是不可持续的。但是,与此同说,法律教育不会变得更便宜,并且相关的关联成本也会增加。此外,由于大多数法学院的毕业生将跨越35年或更长时间的职业生涯,判断主要是基于立即成本的智慧学校的智慧似乎很短暂。 

债务的根本目的是允许推迟到以后的消费费用。明智地使用,债务可以赋予债务人的利益,特别是当债务采取投资的形式时。学生贷款通过让他们推迟其教育的成本“消费”,为许多学生提供高等教育。并且给予与高等教育相关的工资保险费,学生贷款代表个人可以制造的最佳投资之一。

当然,并非所有学生贷款都是平等的。联邦贷款远远优于私人贷款,幸运的是,大多数律师学生只能为联邦贷款的整个出勤成本提供资金。利率固定在大多数联邦贷款上,它们远低于私人市场的汇率。联邦学生贷款也享受支付宽限期,延期和忍耐选择以及一系列还款计划 - 其中最慷慨地是基于收入的还款计划(IBR)。

通过IBR,收入低收入的债务人,相对于联邦学生贷款债务,可允许支付不超过其可支配收入的15%(定义为调整后收入与150%的贫困指南之间的差额)。 25年后,宽恕任何余额余额。如果债务人在公共服务工作中工作,例如作为检察官,例如,余额就在10年后宽恕。 IBR和其他还款选项有助于确保债务人不必选择基本必需品并支付联邦学生贷款。此外,这些计划的贷款宽恕方面基本上是回归奖学金。  

鉴于对联邦赤字的政治痴迷,您可能会在您愿意的同时利用这些有利的选择。债务天花板博览会债务贷款补贴的成本节约“交易”之一。这些补贴去了财务贫困学生,通常价值数千美元。因此,随着学费的增加,政治可能会使法学院在未来更昂贵。

申请人环境有利

法律教育的糟糕宣传促成了2010-2011周期入学申请的历史下降。申请下降了11% - 最大的一年记录减少。当申请下降时,法学院倾向于承认其申请人的百分比更高。如果应用程序在2011-2012周期中再次跌幅,如预测,申请人将在获得录取的非常有利的环境中找到自己。在一些学校,只有两年前被认为是“边界”的申请人可能是今年入学的曙光。因此,在一个下降年度申请的战略利益值得充分考虑。

不良宣传的另一个好处是,法学院可能会提供更详细的就业数据。对工作的焦虑促使基层运动从法学院那里获得更多透明度。结果是美国酒吧协会的授权法学院提供超出传统就业率的就业数据,并提供有关毕业生类型的更好信息。 ABA将向公众提供此信息,允许申请人更好地比较学校,并更好地了解关于参加的地方的知识决定 - 或是否参加。

过去几年一直是法律教育和专业的批评者。一些批评一直是合法的,但大部分都是不知情的。法学院不是即时财富的道路 - 它从未如此。但就提供职业和金融稳定而言,很少有教育追求比较。在经济中,工人越来越需要在不断变化的工作环境中思考,适应和茁壮成长,法律培训的灵活性可以使其比20年前更好的投资。不要相信炒作。法学院仍然值得。

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Aaron N. Taylor是Saint Louis大学法学院教授。你可以在Twitter @theedlawprof上关注他。
 

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