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新的律师资格考试更加注重技能测试

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鉴于这些学生要到 2023 年才能入学,该国 2026 年的法学院班级尚未确定。但是,我们已经可以为未来的法学院学生提供好消息和坏消息。

坏的?他们中的大多数人仍然需要参加律师考试。它似乎不会很快消失。巴布里、卡普兰、昆比等人。等待……

好的?一项全新的律师资格考试计划于 2026 年推出。希望它更适合判断他们是否值得练习。

这是一件大事。这项名为 NextGen Bar 的新律师资格考试将历时八年,预计在四年后首次亮相时将具有革命性意义。一方面,它将只测试八个学科领域——从 12 个减少——并增加对评估基于技能的能力的关注。

它也将在计算机上完成。再见纸和铅笔。

这是一个大问题,特别是对于我们未来的法学院毕业生:会更容易吗?这是未知的。它可能需要与当前测试一样多的准备并引起同样多的焦虑。

然而,管理 54 个司法管辖区的考试的全国律师考试委员会 (NCBE) 一直在努力创建一个考试,希望该考试将更加进步并与当今的律师业相关。

它最近发布了新考试的初步“内容范围大纲”,其中介绍了如何重新配置​​。非营利组织 NCBE 现在正在就这些概念征求意见,该窗口将于 4 月 18 日关闭。

一段时间以来,许多人一直支持向更加注重技能的考试转变。批评人士认为,目前的考试过于关注未能解决现实生活中的律师敏锐度的主题。

“其中一个目标是让律师在实践中所做的事情更加现实,”NCBE 首席战略官 Kellie Early 说。

因此,新考试旨在测试未来律师的更多现实生活技能。请注意,这是一项正在进行的工作,需要大量的试点测试和分析。但是,经过大量努力从广泛的法律影响者那里获取意见后,一个框架现在已经成为现实。

“这是一个非常大且非常重要的项目,”厄尔利说。 “这需要大量的工作。”

虽然当前的酒吧确实测试技能,但这一栏将扩大此类评估。根据 NCBE 的新闻稿,它将包括法律研究、调查和评估、客户咨询和建议、谈判和争议解决以及客户关系和管理。

必须进行基于计算机的测试以适应这些变化。

“技能测试的扩展将需要开发新的问题类型;因此,当前的律师考试形式将在未来几年内停用,而一种新的形式正在开发中,其中包括综合问题集(可能是简答题、多项选择题和较长的法律起草问题的组合)。 ”

当前的律师考试受到了许多批评,其中一些人认为应该取消它。他们说这是一种通过仪式,已经演变为一种非必要的通过仪式。经过三年的法学院学习——付出了相当大的代价——毕业生不必再通过另一门考试来证明自己具备执业法律的能力。

其次,少数族裔在这方面做得更糟,这损害了法律职业多元化的努力。越来越多的法律专家想知道是否应该探索其他获得许可的途径。

然而,法律领域的许多人认为,律师考试非常重要,因为它提供了能力的基准。如果不存在,法律代表的质量可能会受到影响。

但变革的势头越来越大。

俄勒冈州塞勒姆威拉米特大学法学院院长布莱恩·加里尼 (Brian Gallini) 参加了一个工作组,该工作组研究了俄勒冈州可能的执照选择。工作组提出了两项​​建议,俄勒冈州审查委员会将其提交给俄勒冈州最高法院。

一种选择侧重于法学院期间的高级体验工作,而另一种选择则建议在毕业后与在职律师实习。工作组并没有要求放弃当前的测试,只是提出了这些新的选择。

Gallini 支持新的律师资格考试提出的额外技能测试。然而,细节仍然模糊,他说。

“最近发布的内容范围大纲并没有告诉我们如何精确地管理考试本身,或者就此而言,它将花费多少,”他说。

其次,内容只是一个问题。他指出,各个州可以随心所欲地参加考试。

“为新的律师考试创建内容并没有告诉我们每个司法管辖区是否以及如何做出反应,”他说。 “州最高法院会否采纳这项新考试?与此相关的是,新考试将如何影响既定的分数?”

虽然酒吧多年来一直面临批评,但在 COVID-19 大流行期间,批评急剧增加。在许多司法管辖区,由于大流行,酒吧不得不推迟并转移到网上。

学生是最直言不讳的反对者之一,许多人表示,鉴于他们面临的压力,他们根本不应该参加酒吧。一些州确实同意并给予文凭特权,这意味着毕业生可以立即开始练习。唯一拥有文凭特权的州是威斯康星州。一个多世纪以来都是如此。

但质疑酒吧相关性的不只是学生。加里尼等顶级法律教育家开始推动改革。一个重要的原因是越富裕的人越有优势。如果他们不必工作或养家糊口,他们就有时间和金钱进行准备。这在全国也不是一个公平的竞争环境。一些州,例如加利福尼亚州,要求更高的分数才能通过。

早些时候,来自 NCBE 的人士表示,该组织的使命是创建一个公平和平衡的考试。州司法管辖区对其进行的处理超出了其控制范围。是的,涉及少数族裔的绩效差距一直是一个问题。但是这种性能差距存在于许多测试中,例如 LSAT。

“我们的职责是确保考试做到最好,”她说。 “使用它是有效、可靠、公平和可辩护的。”


迈克·斯泰兹 是 National Jurist 和 preLaw 的特约编辑。

迈克·斯泰兹

Mike Stetz

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